Informations sur la bataille de Fredericksburg, l'une des principales batailles de la guerre civile américaine de 1862.

Résumé de la bataille de Fredericksburg : La bataille de Fredericksburg a mobilisé plus de troupes que toute autre bataille de la guerre de Sécession, soit près de 200 000 hommes. Combattue dans et autour de Fredericksburg, en Virginie, du 11 au 15 décembre 1862, elle a également donné lieu à la première grande traversée fluviale opposée de l'histoire du pays.

Faits concernant la bataille de Fredericksburg

Localisation

Fredericksburg, Virginie

Dates

11-15 décembre 1862

Généraux

Union : Général de division Ambrose E. Burnside

Confédéré : Général Robert E. Lee

Soldats engagés

Union : 106 000

Confédérés : 72 500

Événements importants & ; chiffres

Les hauteurs de Marye

Parcs d'abattage

Ange de Marye's Heights

Première grande traversée de rivière opposée

La plus grande bataille de la guerre civile

Résultats

Victoire confédérée

Les pertes de la bataille de Fredericksburg

Union : 12 700

Confédérés : 5 300

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Résumé de la bataille de Fredericksburg : La bataille de Fredericksburg est une des premières batailles de la guerre civile et reste l'une des plus grandes victoires confédérées. Menée par le général Robert E. Lee, l'armée de Virginie du Nord met en déroute les forces de l'Union dirigées par le général Ambrose Burnside. Burnside ordonne une attaque frontale futile après l'autre contre les forces confédérées retranchées sur les hauteurs de Marye's Heights, générant des résultats stupéfiants.Les pertes de l'Union sont deux fois plus importantes que celles des Confédérés.

Préparation pour Fredericksburg

Le major général Ambrose Burnside avait accepté à contrecœur sa nomination pour remplacer le major général George McClellan au poste de commandant de l'armée du Potomac au début du mois de novembre 1862. Le président Abraham Lincoln espérait une victoire militaire pour donner plus de crédit et obtenir un soutien politique à la Proclamation d'émancipation, qui devait entrer en vigueur le 1er janvier 1863. Burnside a proposé de déplacer les forces de l'Union vers l'Europe.L'armée américaine se rend à Falmouth, de l'autre côté de la rivière Rappahannock depuis Fredericksburg, et attaque directement la capitale confédérée de Richmond, en Virginie, contournant les forces du général Robert E. Lee qui se trouvent alors à Culpepper et bloquent les avancées de l'Union vers le sud et à Winchester dans la vallée de Shenandoah.

Début de la bataille de Fredericksburg

Toute l'armée de l'Union de Burnside était arrivée à Falmouth le 19 novembre, mais les pontons qu'il prévoyait d'utiliser pour traverser le Rappahannock furent retardés et, lorsqu'ils arrivèrent, d'importantes chutes de neige empêchèrent toute opération militaire pendant une semaine. Pendant ce long délai, Lee anticipa la traversée du Rappahannock par Burnside et ordonna au lieutenant-général James Longstreet et au lieutenant-général Thomas "Stonewall" Jackson de se mettre en ligne.Les troupes rebelles ont eu tout le temps de trouver des positions défensives avantageuses, d'établir des lignes de ravitaillement et même de faire venir de Richmond, par voie ferrée, une grosse pièce d'artillerie de 30 livres pour compléter leurs pièces de campagne de 6 et 12 livres.

Au petit matin du 11 décembre, les soldats de l'Union commencent à assembler les pontons pour traverser directement Fredericksburg, espérant que la rapidité et l'effet de surprise les mèneront au succès. Cependant, les Mississippiens du brigadier général William Barksdale retardent la traversée en prenant position dans la ville et en tirant sur les soldats de l'Union qui tentent d'assembler les ponts. En réponse, Burnsideordonne le bombardement de Fredericksburg, mais ce bombardement n'a que peu ou pas d'effet sur les hommes de Barksdale. Finalement, en milieu d'après-midi, Burnside fait traverser la rivière à plusieurs groupes de soldats pour prendre pied et chasser les troupes de Barksdale de la ville. Après un combat prolongé et sanglant dans les rues, les derniers soldats de Barksdale se retirent enfin et les pontons peuvent être assemblés - mais leLes Mississippiens avaient acheté 12 heures supplémentaires pour permettre à Lee d'établir ses forces. Les troupes de l'Union entrèrent dans Fredericksburg le 12 décembre et pillèrent et vandalisèrent ce qui restait de la ville.

Robert E. Lee s'enfonce dans les hauteurs

Les Confédérés de Lee forment une ligne incurvée de sept miles de long, avec les cinq divisions du corps de Longstreet sur la gauche, le long de Marye's Heights, à l'ouest de la ville. Les hauteurs au sud de Fredericksburg jusqu'à l'extrémité sud de Prospect Hill sont tenues par les quatre divisions du corps de Stonewall Jackson. Burnside décide d'attaquer les deux flancs plutôt que de frapper avec toute la force au centre. La poussée principale seraLa grande division du général William B. Franklin, composée des 1er et 6e corps, contre la position de Jackson, tandis que la grande division du général Edwin Sumner, composée des 2e et 9e corps, devait " distraire " Longstreet sur les hauteurs de Marye. Dans un faux pas, Burnside attendit le matin du 13 décembre pour donner des ordres à Franklin et à Sumner au lieu de les donner après leur réunion du 12. Lorsqu'ila finalement donné les ordres, sa formulation était pour le moins ambiguë quant à la force avec laquelle Franklin devait lancer l'attaque au sud de la ville.

Le 13 décembre, dans le brouillard matinal, Franklin ordonne à un seul corps, le 1er corps du général Joseph Reynolds, de se mettre en place au sud de la ville, le long de la voie ferrée. Lorsque le brouillard se lève, le major John Pelham ouvre le feu sur les lignes de l'Union à l'aide d'un seul canon qu'il avait mis en position sur Prospect Hill, en avant de la ligne confédérée. Il parvient à retarder l'avance de l'Union pendant environ une heure et à révéler la bataille de l'Union.Pelham se replie sur les lignes confédérées vers 11 heures du matin.

Stonewall Jackson à Fredericksburg

Après avoir ajusté ses lignes, Reynolds fait bombarder lourdement la ligne confédérée pendant une heure, mais sans grand effet ni réaction de la part de Jackson, qui avait ordonné à ses artilleurs de maintenir leur feu jusqu'à ce que l'infanterie fédérale avance. Alors que les soldats de l'Union s'approchent de la ligne de Jackson pour une attaque plus directe, les Confédérés répondent en les repoussant. Un duel d'artillerie s'ensuit, les canons de l'Union débarquant à présentEn début d'après-midi, Reynolds ordonna à ses deux divisions d'infanterie restantes de s'approcher de la ligne confédérée, où elles trouvèrent un trou dans la ligne laissé par Jackson, qui avait supposé à tort que le terrain - une forêt marécageuse - était infranchissable. Trouvant l'avantage d'attaquer les Confédérés, le major général de l'Union George Meade commença à enrouler les lignes confédérées. Jackson ordonna à ses divisions d'infanterie restantes de s'approcher de la ligne confédérée, où elles trouvèrent un trou dans la ligne laissée par Jackson.Meade envoya un message au général de brigade David Birney pour obtenir des renforts qui ne vinrent jamais ; Birney refusa de coordonner ses efforts avec ceux de Meade. Sans soutien et face à un assaut écrasant, Meade battit en retraite, les Confédérés poussant leur avantage. La zone de combats intenses devint connue sous le nom de Slaughter Pens. En fin d'après-midi, Jackson avait réajusté sa position et s'apprêtait à attaquer.La nuit tombant, la bataille au sud de Fredericksburg s'achève.

Abattage sur les hauteurs de Marye

La bataille au nord, avec Longstreet sur Marye's Heights et Sumner émergeant des rues de la ville, fut encore moins fructueuse pour l'Union. Les hommes de Sumner durent traverser près d'un demi-mile de terrain découvert comprenant une course de moulin (une tranchée de cinq pieds de profondeur, 15 pieds de large et remplie d'un mètre d'eau) avant d'approcher un mur de pierre, derrière lequel Longstreet avait retranché ses hommes, avec de l'artillerieAlors que le brouillard se lève et que les tirs d'artillerie de la bataille en aval se font entendre, Sumner ordonne à ses divisions d'avancer, vague après vague, vers Marye's Heights. Tout au long de la journée, les divisions de l'Union avancent et sont fauchées par l'artillerie et les tirs confédérés. En fin de journée, le 9e corps de la Grande Division du général Joseph "Fighting Joe" Hooker tente de s'emparer de Marye's Heights et d'en faire un point d'appui.Les soldats de l'armée de l'air ont pris le flanc sur la route enfoncée, mais ils n'ont réussi qu'à ajouter d'autres victimes vêtues de bleu aux monceaux qui gisaient dans les champs.

Cette nuit-là, un soldat confédéré de Caroline du Sud, Richard Kirkland, risqua sa vie pour apporter de l'eau et des vêtements chauds par-dessus le mur de pierre aux blessés et aux mourants de l'ennemi ; l'"Ange des hauteurs de Marye" est un symbole durable d'humanisme. Kirkland fut tué à la bataille de Chickamauga l'automne suivant.

Burnside avait l'intention de reprendre les assauts frontaux le lendemain matin, mais les commandants de ses trois grandes divisions le convainquirent de ne pas le faire. Les deux jours suivants furent remplis de la misère et de la souffrance des blessés entre les deux lignes. Dans la nuit du 15 décembre, Burnside se retira dans un camp d'hiver dans le comté de Stafford.

Conséquences de la bataille de Fredericksburg

Le moral de l'Union était déjà bas après le remplacement de McClellan, populaire auprès des troupes, par Burnside ; les erreurs de stratégie et de direction de Burnside à Fredericksburg ont semé les graines de l'insubordination, ce qui a conduit à l'inefficacité de sa deuxième offensive contre Lee en janvier 1863, appelée par dérision "Mud".Lincoln l'accepte et le remplace par Joe Hooker, qui sera mis à mal lors de la bataille de Chancellorsville.

Burnside, réaffecté au théâtre occidental, obtient une certaine revanche en novembre 1863 lorsque le corps de Longstreet, également affecté temporairement à l'ouest, s'attaque sans succès à sa position défensive à Knoxville, dans le Tennessee.

Image de la bannière Bataille de Fredericksburg créé par Currier et Ives, Bibliothèque du Congrès.


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