AU PRINTEMPS 1857, le chef dakota renégat Wahpekute Inkpaduta et sa bande de guerriers s'attaquent aux fermes situées près du lac Spirit, dans le nord-ouest de l'Iowa, et commettent des meurtres et des massacres. Les causes de ce massacre font encore l'objet de débats. L'une d'entre elles remonte à un épisode survenu en 1854, lorsqu'un marchand de whisky et voleur de chevaux, Henry Lott, et son fils ont tué, entre autres, le frère de sang d'Inkpaduta.Sintomniduta, sa femme et ses cinq enfants. Inkpaduta (qui signifie "Pointe écarlate" ou "Bonnet rouge") fit appel à l'armée pour punir Henry Lott, mais le tueur s'enfuit et fut inculpé par contumace. Le procureur, Granville Berkley, prit la tête de Sintomniduta et l'embrocha sur un poteau au-dessus de sa maison, dans un acte de mépris flagrant. Lott ne fut jamais retrouvé et la justice ne fut jamais rendue.

Au cours d'une chasse à l'élan dans le comté de Woodbury durant l'hiver 1856, un chasseur wahpekute abattit un chien qui le mordit, et le propriétaire furieux, un homme blanc, battit l'Indien sans ménagement. Cet Indien, dont le nom est apparemment perdu dans l'histoire, prétendit alors avoir conversé avec le Grand Esprit et s'être entendu dire que les Blancs, responsables de toutes les souffrances des Indiens, devaient être anéantis. Lorsque d'autresLes Wahpekutes ont volé le bétail, le foin et le maïs des colons des environs. Vingt Blancs armés, dirigés par le capitaine Seth Smith, sont entrés dans le camp d'Inkpaduta et ont exigé que les Indiens rendent toutes leurs armes à feu. Inkpaduta a déclaré que son peuple ne pourrait pas survivre à l'hiver sans fusils pour la chasse. Insensible au plaidoyer d'Inkpaduta, Smith a confisqué les armes. Les Blancs ont prévu de revenir le lendemain pour escorter Inkpaduta.Le plan échoue, car lorsqu'ils reviennent le lendemain, les Indiens ont disparu.

Cherchant à se venger, Inkpaduta entreprend des raids dans le nord de l'Iowa en février 1857. Au lac Lost Island, l'un des guerriers d'Inkpaduta s'approche de la cabane des Gillett, essayant de voler de la nourriture, des armes et du bétail. Le colon abat et décapite le raider. Sur la rivière Little Sioux, dans le comté de Clay, la bande d'Inkpaduta attaque la maison d'Ambrose S. Mead, tue son bétail, renverse sa femme et tente de l'enlever.Lorsqu'elle résiste, le chef la frappe à coups de bâton et emporte Hattie Mead, âgée de 17 ans. Inkpaduta renverse M. E. Taylor, jette son fils dans la cheminée, lui brûlant gravement la jambe, et emporte sa femme. Hattie Mead et Mme Taylor sont relâchées après une nuit dans le camp indien.

Le 7 mars, les Indiens arrivent aux lacs Okoboji et Spirit. Les Dakotas considèrent le lac Spirit comme une demeure sacrée des dieux. Les Indiens n'ont pas le droit de pêcher dans ces lacs ni même d'y placer un canoë. La vue des cabanes en rondins et des clôtures les incite, selon un récit, à "la soif de sang et à la boucherie", car ils considèrent qu'il s'agit d'une invasion de leurs rivages sacrés.

Un certain nombre de colons blancs ont été pris dans cette poudrière proverbiale au mauvais endroit et au mauvais moment. Ils étaient arrivés sur les rives vierges des lacs en juillet 1856 et les avaient choisies comme lieu de vie idéal. La région, belle et regorgeant de poissons et d'animaux sauvages, était jusqu'alors inconnue du monde civilisé. Roland Gardner a construit sa maison sur la rive sud du lac West Okoboji. Lui et lessa femme, Frances, partageait la maison avec ses trois plus jeunes enfants - Eliza Matilda (16 ans), Abigail (13 ans), Roland Jr. (6 ans) - et sa fille aînée mariée, Mary, et sa famille. Mary et Harvey Luce ont eu deux enfants, Albert (4 ans) et Amanda (1 an). Six autres familles et plusieurs hommes célibataires ont également été attirés par cette région, qui est devenue connue sous le nom de colonie de Spirit Lake. Résidents Lydia Noble (21 ans),Elizabeth Thatcher (19 ans) et Margaret Marble (20 ans) allaient bientôt partager un destin commun. Alvin et Lydia Noble, avec leur enfant de 2 ans, et Joseph et Elizabeth Thatcher, avec leur enfant de 7 mois, vivaient dans une même cabane sur la rive est du lac East Okoboji. Lydia et Elizabeth étaient cousines. William et Margaret Marble vivaient à Marble Grove, sur la rive ouest du lac Spirit.

Le dimanche matin 8 mars 1857, Inkpaduta et ses guerriers font irruption dans la cabane des Gardner et exigent un petit déjeuner. Alors que Frances Gardner les nourrit, un guerrier s'empare du fusil de Roland et en retire le mécanisme de mise à feu. Roaring Cloud, l'un des fils jumeaux d'Inkpaduta, exige plus de nourriture, mais il n'y en a plus. Il pointe son fusil vers Harvey Luce, qui saisit le canon et empêche l'Indien de faire feu. Après uneAprès quelques instants de tension, les Indiens quittèrent la cabane. Vers 9 heures, les célibataires Isaac H. Harriott et Bertell A. Snyder passèrent, sachant que Roland était sur le point de partir à Fort Dodge pour chercher des provisions. Ils voulaient qu'il poste leurs lettres, mais Roland, inquiet à propos des Indiens, refusa de partir. Harriott et Snyder repartirent avec leurs lettres.

Vers midi, les Indiens s'emparent du bétail de Gardner, le tuent et se dirigent vers la cabane de Mattock. James Mattock, sa femme et ses cinq enfants avaient construit leur maison au sud du détroit entre les lacs East Okoboji et West Okoboji. M. Madison et son fils Robert, âgé de 18 ans, vivaient avec Mattock. Le docteur Harriott, Bert Snyder et les frères Granger, William et Carl, vivaient ensemble dans une même cabane,entre les deux lacs Okoboji. Les Indiens attaquent les cabanes, tuent tout le monde et brûlent les habitations. Ils trouvent Carl Granger près de sa cabane, le tuent et lui coupent le sommet de la tête avec une hache. Seul William Granger a survécu, car il rendait visite à des parents à Red Wing, dans le Territoire du Minnesota.

De retour à la cabane des Gardner, les colons discutent de leurs options. À deux heures de l'après-midi, Harvey Luce et un visiteur, Robert Clark, vont avertir leurs voisins d'un éventuel problème avec les Indiens. Deux heures plus tard, lorsque Roland Gardner sort de la cabane, il voit neuf Indiens approcher rapidement. Il s'écrie : "Nous sommes tous condamnés à mourir !" Bien qu'il ne veuille pas abandonner sans se battre, sa femme, qui n'est pas une Indienne, lui dit : "Nous sommes tous condamnés à mourir !Si nous devons mourir, mourons sans avoir versé de sang", a déclaré Frances Gardner.

Respectant la volonté de sa femme, Roland n'oppose aucune résistance aux Indiens qui pénètrent dans sa maison et réclament de la farine. Alors qu'il se dirige vers le tonneau de farine, ils lui tirent une balle dans le cœur. Les Indiens saisissent alors Frances Gardner et Mary Luce et leur serrent les bras, tandis que d'autres prennent des fusils et leur frappent la tête. Elles sont traînées à l'extérieur et achevées. Abigail Gardner est assise sur une chaise, en état de choc. Les Indienslui ont arraché le bébé de sa sœur, ont traîné Roland Jr. et le bambin de Mary à l'extérieur, les ont battus avec du bois de poêle et les ont laissés pour morts. Voyant sa famille morte ou mourante autour d'elle, Abbie a supplié les Indiens de la tuer aussi. Ils ont saisi la jeune fille de 13 ans par le bras et lui ont indiqué qu'elle ne serait pas tuée, mais qu'elle serait faite prisonnière. "Toutes les terribles tortures et indignités dont j'avais lu ou entendu parlerinfligés à leurs captifs me sont apparus avec une horrible vivacité", se souvient-elle dans un récit datant de 1885, Histoire du massacre du lac Spirit et de la captivité de Mlle Abbie Gardner .

Les Dakotas scalpent les morts, pillent la maison et emmènent Abbie dans leur camp à environ 1,5 km de là, près de la ferme Mattock. Elle voit la cabane en flammes et entend les cris de deux personnes qui meurent brûlées. Autour de la maison se trouvent les corps de cinq hommes, deux femmes et quatre enfants. Robert Clark et Harvey Luce sont abattus sur la rive sud de l'East Okoboji, ce qui porte à 20 le nombre de morts de la journée.blancs.

Abbie Gardner passa sa première nuit de captivité dans le camp des Indiens, près des ruines de la cabane Mattock, tandis que les Indiens fêtaient l'événement en chantant, dansant et jouant du tambour jusqu'au petit matin. Ayant aiguisé leur appétit de meurtre, les acolytes d'Inkpaduta cherchèrent d'autres proies. Ils trouvèrent Joel Howe sur la piste, l'abattirent et lui tranchèrent la tête. Un certain M. Ring découvrit le crâne deux ans plus tard.Les guerriers sont entrés dans la maison de Howe et ont tué sa femme, Rheumilla Ashley Howe, ses fils Jonathan (25 ans), Alphred (16 ans), Jacob M. (14 ans), William P. (12 ans), Levi (9 ans), sa fille Sardis (18 ans), une jeune femme et la vieille Mme Noble.

L'étape suivante était la cabane Noble et Thatcher. Lydia Howe Noble était la fille de Joel et Rheumilla Howe. Elle était née dans l'Ohio en 1836. Lorsqu'elle épousa Alvin Noble, ils s'installèrent sur la rive est du lac East Okoboji. Les Indiens firent irruption dans la cabane et abattirent Alvin et le visiteur Enoch Ryan. Ils prirent ensuite un enfant de 2 ans de Lydia Noble et un nourrisson de 7 mois d'Elizabeth Thatcher, puis ils frappèrentLes raiders ont tué tout le bétail, pillé la maison et fait prisonnières Lydia Noble et Elizabeth Thatcher. Reprenant leur chemin vers la cabane de Howe, elles se sont arrêtées pour rassembler d'autres trésors. Lydia a découvert sa mère, Rheumilla, sous le lit, le crâne écrasé par un fer plat et ses yeux rouges sortant de leurs orbites "comme des boules de feu". Les Indiens ont fait de même avec la maison de Howe.Ils trouvent Jacob Howe assis dans la cour, encore vivant ; ils le tuent rapidement, puis poursuivent leur route vers leur camp. Ils placent les trois femmes captives dans un même tipi pendant une courte période, ce qui leur permet de comparer leurs expériences. Abbie, Lydia et Elizabeth sont ensuite placées dans des tipis séparés et reçoivent l'ordre de se tresser les cheveux et de se graisser le visage afin de prendre l'apparence d'une Indienne.

Le 9 mars, Morris Markham, qui vit chez les Noble-Thatcher pour l'hiver, passe devant la maison des Gardner après avoir passé deux jours à rassembler du bétail. Après avoir découvert les corps, il continue jusqu'à la maison de Howe et trouve d'autres cadavres ; la même scène épouvantable l'accueille à la maison des Noble-Thatcher. Comprenant qu'il s'agit de l'œuvre d'Indiens en maraude, Markham pense qu'il est préférable deIl y trouva Eliza Gardner, qui était en visite à Springfield avec le Dr et Mme Strong, et rapporta que toute sa famille avait été assassinée, à l'exception peut-être d'Abbie, dont il ne trouva pas le corps.

Le lendemain, Inkpaduta déplace le campement de trois miles vers l'ouest. Abbie est enrôlée pour conduire l'un des traîneaux tirés par un attelage de chevaux volés. Le 11 mars, ils s'installent à Marble's Grove, sur la rive ouest du lac Spirit. Le 13, les Indiens tombent par hasard sur la propriété des Marble. William Marble ignore que des maraudeurs indiens sont dans la région depuis plusieurs jours. Les Marble accueillent les braves.Les visiteurs autochtones ont ensuite échangé le fusil de M. Marble et l'ont défié de tirer sur une cible. Après plusieurs tirs, la cible est tombée. Au moment où William Marble s'est retourné pour la replacer, les guerriers lui ont tiré dans le dos et ont volé sa ceinture contenant 1 000 dollars en or. Margaret Ann Marble a assisté au concours depuis la cabane. Elle a vu son mari se faire assassiner et a tenté de s'enfuir, mais elle n'a pas réussi à le faire.Les Indiens la capturent et la font rejoindre les autres captives - Lydia Noble, Elizabeth Thatcher et Abbie Gardner. Les guerriers concluent une autre journée sanglante par une danse de guerre festive.

Le 26 mars 1857, la bande d'Inkpaduta campait à Heron Lake, à environ 15 miles de Springfield. Abbie Gardner nota que les guerriers étaient tous régalés pour la bataille, avec des couteaux à scalper à la ceinture et des fusils chargés ; ils dirent aux captifs qu'ils se dirigeaient vers Springfield. Abbie était à l'agonie à propos de ce qui pourrait arriver à sa sœur. Elle pensait qu'Eliza "serait soit tuée, soit partagerait avec moi ce que jeSans l'avertissement de Morris Markham, la ville entière aurait pu être détruite. Les guerriers réussissent tout de même à créer une surprise partielle. Ils volent 12 chevaux, diverses marchandises sèches, de la nourriture, de la poudre, du plomb, des vêtements et des édredons, puis ils tuent Willie Thomas (8 ans), William Wood, George Wood, M. Stewart, sa femme et ses deux jeunes enfants.

Le lendemain matin, les Indiens ont plié bagage et se sont dirigés vers le nord-ouest. Abbie Gardner et Lydia Noble portaient des sacs pesant environ 70 livres. Margaret Marble portait un sac et un bébé indien rondouillard d'environ deux ans. L'enfant était encombrant, alors à chaque occasion Marble le prenait par la main, le frappait au visage et le faisait pleurer. Les femmes indiennes ont décidé que l'enfant n'aimait pas la femme blanche.Les Indiens avaient des raquettes pour faciliter leur marche, mais les captifs n'en avaient pas. Elizabeth Thatcher était en grande détresse physique, souffrant de phlébite, de ce qu'Abbie appelait une " poitrine cassée " et d'une combinaison d'autres maladies. Elle devait se frayer un chemin dans la neige épaisse, traverser des rivières glaciales, couper et transporter du bois de chauffage, couper des piquets pour les tentes et la nourriture pour les enfants.L'homme-médecine a trouvé un moyen de soulager sa douleur pendant une courte période.

Les provisions que les guerriers volaient aux Blancs duraient environ un mois. "Les Indiens n'ont pas leur pareil pour se gaver", dit Abbie Gardner, "ils sont parfaitement dépourvus de toute délicatesse d'appétit, de goût ou de décence". Ils mangeaient des animaux en décomposition, dit-elle, et arrachaient la vermine de la tête de leurs bébés pour la mâcher avec délectation. Ils se gavaient à la moindre occasion et ne se privaient pas de manger.puis, selon Abbie, "se couchent, grognent et pouffent, comme du bétail gavé d'herbe au printemps, ou comme des porcs suralimentés" Les captifs reçoivent les restes.

Deux jours après la rencontre de Springfield, une grande agitation règne lorsque des soldats sont vus s'approcher du camp des pillards. Les femmes indiennes sont renvoyées tandis que les guerriers placent une garde sur les captifs et se préparent au combat. Les soldats, un détachement de 24 hommes sous les ordres du lieutenant Alexander Murray envoyé de Fort Ridgely, fouillent la région pendant plus d'une heure, mais ne trouvent apparemment pas leLeur retraite a sauvé la vie des captifs, car ils auraient été tués si les soldats avaient attaqué. Inkpaduta a alors demandé à son groupe de quitter la région. Après deux jours de marche, Abbie Gardner ne pouvait plus marcher et refusait de bouger. Une Indienne a balancé une houe au-dessus de sa tête, mais Abbie a baissé la tête et était prête à mourir. Au lieu de cela, la femme a laissé tomber son sac, a attrapé la houe et s'est levée.Finalement, ils s'arrêtèrent pour camper pour la nuit.

Les Indiens traversent des rivières glacées et les captifs manquent de geler la nuit. Deux ou trois jours s'écoulent entre les repas et les captifs sont heureux de manger les abats du camp. Lorsque les chevaux meurent, les Indiens se régalent de leurs dépouilles. Les captifs reçoivent ainsi un peu plus de nourriture mais doivent alors porter de plus gros sacs. Ils campent dans les carrières de pierre à pipe rouge (où les indigènes ont extrait la pierre à pipe rouge), où les captifs se nourrissent d'un peu plus de nourriture.Ils étaient en route depuis six semaines.

Sur la rivière Big Sioux, dans les environs de Flandreau (une ville qui a vu le jour en 1857 dans ce qui allait devenir le Dakota du Sud), un Indien de 16 ans enlève le sac à dos d'Elizabeth Thatcher alors qu'elle s'approche d'un pont en bois tombé. Elizabeth a le pressentiment de sa mort : "Si tu as la chance de t'échapper, dit-elle à Abbie, dis à mon cher mari et à mes parents que je voulais vivre et m'échapper pour...".pour leur bien".

Lorsque Thatcher est arrivée à mi-parcours, le guerrier adolescent l'a poussée dans l'eau glacée. Elizabeth a nagé jusqu'à la rive et a attrapé une racine d'arbre. D'autres Indiens ont pris des gourdins et des bâtons et l'ont repoussée dans la rivière. Désespérée, elle a nagé jusqu'à l'autre rive et, une fois de plus, les guerriers l'ont repoussée à coups de gourdin. Alors qu'elle flottait en aval, les Indiens l'ont suivie comme s'il s'agissait d'un grand jeu, l'assommant à coups de gourdin et la lapidantLorsqu'ils se sont lassés de ce sport, ils ont abattu la jeune femme de 19 ans. Abbie Gardner a qualifié la mort d'Elizabeth d'" acte de barbarie gratuite ". Lydia Noble était tellement dévastée par le meurtre de sa cousine qu'elle a abandonné tout espoir de sauvetage ou d'évasion et a imploré Abbie d'aller à la rivière avec elle " et de nous noyer ". Abbie a puisé au plus profond de son éducation chrétienne, a trouvé la réponse à ses questions et a décidé d'agir.Lydia n'a pas la force d'agir seule.

Le 6 mai, à 30 miles à l'ouest de la rivière Big Sioux, près du lac Skunk, deux frères sioux, Ma-kpe-ya-ha-ho-ton et Se-ha-ho-ta, originaires de la réserve Yellow Medicine du territoire du Minnesota, rendent visite à Inkpaduta. Ils passent la nuit à écouter les exploits d'Inkpaduta et proposent de l'échanger contre Abbie Gardner, mais elle n'est pas à vendre. Ils l'échangent plutôt contre Margaret Marble. Avant qu'ils ne l'emmènent, Margareta parlé à Abbie et lui a dit qu'elle pensait que les Indiens pourraient l'échanger contre des Blancs, et que dès qu'elle le pourrait, elle enverrait quelqu'un pour les sauver, elle et Lydia. Ils sont partis en hâte, avant qu'Inkpaduta ne change d'avis. Deux de ses guerriers les ont accompagnés pour collecter le reste de la rançon. Ils ont voyagé vers l'est jusqu'à la rivière Big Sioux, où ils sont arrivés à un camp indien. Un Français s'est approché d'eux et les a salués.Ils se rendent dans sa tente et sa femme indienne prépare des pommes de terre, du potiron et du thé chaud.

"Un grand contraste avec mon expérience précédente avec Inkpaduta, où nous subsistions principalement en creusant des racines et en faisant rôtir des os et des plumes pour garder l'âme et le corps ensemble. Les hommes d'Inkpaduta ont été payés et sont partis. Margaret a été emmenée à la réserve de Yellow Medicine, où les parents des frères qui l'ont sauvée sont devenus ses soignants.Quelques semaines plus tard, Stephen R. Riggs et le Dr Thomas S. Williamson, missionnaires de Hazelwood, viennent la réclamer. Le Minnesota (devenu un État en 1858) verse 500 dollars à chacun des frères qui l'ont sauvée. Le major Charles E. Flandrau, agent indien pour les Sioux du Haut et du Bas Minnesota, emmène Margaret à Saint-Paul.

Environ un mois après le sauvetage de Marble, Inkpaduta s'associe à une bande de Yankton. L'un des Yankton, End of the Snake, espère obtenir une récompense en rendant les captives restantes et les achète à Inkpaduta. Il continue à faire travailler les femmes comme avant. Quelques nuits plus tard, Roaring Cloud fait irruption dans le tipi de End of the Snake et exige que Lydia Noble l'accompagne. Elle est la seule captive à êtreLydia a refusé de partir avec Roaring Cloud, mais le guerrier enragé l'a forcée à sortir du tipi. Il a ramassé un morceau de bois de chauffage que Lydia venait de couper et l'a battue avec, puis il est parti se laver les mains tachées de sang. Abbie n'a pas été autorisée à aller la voir. Elle a entendu Lydia gémir pendant une demi-heure avant qu'elle ne meure.

Le lendemain matin, les Indiens obligent Abbie à regarder comment ils maltraitent le cadavre de Lydia en l'utilisant comme cible, en la scalpant et en attachant ses cheveux au bout d'un bâton. Ils lèvent ensuite le camp. Pendant qu'ils marchent, un jeune Indien marche à côté d'Abbie, la fouettant à plusieurs reprises au visage avec le scalp ensanglanté. "Telle était la sympathie qu'une jeune fille solitaire au cœur brisé recevait des mains du noble homme rouge", dit-elle.a déclaré plus tard.

Alors qu'Abbie Gardner se demande si elle sera un jour sauvée, Margaret Marble se trouve à St. Paul et rencontre William Granger, dont le frère a été tué le premier jour du massacre. Il lui propose de s'installer avec sa famille dans le Michigan. Trois mois après son installation dans le Michigan, Margaret Marble dépose une demande de dommages-intérêts auprès du commissaire aux affaires indiennes. D'après l'enquête de la Sioux City Eagle Le 22 août 1857, elle affirme que les Indiens ont détruit ou volé des biens d'une valeur de 2 229 $, plus 200 $ pour les droits de préemption de son mari en vertu de la loi de 1834. Elle obtient finalement 1 994 $, mais cela ne lui sert pas à grand-chose : elle donne une procuration à Granger, qui perçoit la demande. Lorsqu'on lui demande s'il va la payer, il répond qu'il a appris au cours de l'enquête que le mari de Margaret était un homme d'affaires.vivante et qu'elle avait une autre femme, elle n'avait donc pas droit à un paiement.

Margaret n'a peut-être jamais appris la duplicité de Granger, car elle n'en fait pas mention dans une lettre qu'elle écrit plus tard à Abbie Gardner. Elle continue à rester avec sa famille.

Plus tard, Granger les installe tous à Sioux City, dans l'Iowa. C'est là que Margaret rencontre et épouse un certain M. Oldham, qui travaille pour Granger. Oldham se méfie de l'histoire de Granger et se renseigne auprès du ministère des Affaires indiennes sur les pots-de-vin qui lui ont été versés. Il découvre que Granger a totalement déformé le montant que le gouvernement lui a accordé. Un fonctionnaire confronte Granger à des demandes de dédommagement,mais il a disparu dans le territoire du Dakota.

On sait peu de choses sur le reste de la vie de Margaret. M. Oldham disparaît de la scène quelque temps après 1857. En 1868, Margaret vit dans le comté de Napa, en Californie. À un moment donné, elle épouse un homme nommé Silbaugh, car en 1885, elle correspond avec Abigail Gardner Sharp et signe la lettre M.A. Silbaugh. Elle vit en Californie pendant 43 ans et meurt le 20 octobre 1911, à l'âge de 74 ans. Elle est enterrée dans le cimetière de la ville de Napa.Cimetière de Sainte-Hélène.

Abbie Gardner est finalement sauvée. Inkpaduta et sa bande se déplacent vers le nord-ouest jusqu'à un grand village sur la rivière James, dans l'actuel comté de Spink (S.D.). Le 30 mai 1857, trois Wahpetons apparaissent dans le campement et entament une séance de négociation de trois jours pour Abbie. Un accord coûteux est conclu : pour deux chevaux, 12 couvertures, deux barils de poudre, 20 livres de tabac, 32 yards de tissu bleu et 37 yards de tissu de coton, le Wahpeton est le seul à pouvoir négocier avec le Wahpeton.Mazakutemani (Man Who Shoots Metal As He Walks, ou John Other Day), Hotonhowashta (Beautiful Voice) et Chetanmaza (Iron Hawk) étaient originaires de la réserve de Yellow Medicine et agissaient sous les ordres du major Flandrau, qui avait aidé au sauvetage de Margaret Marble et fourni les marchandises pour l'achat d'Abbie. Une dizaine de jours de voyage au début du mois d'avril les ont amenés à la réserve de Yellow Medicine.et à la mission du Dr. Thomas S. Williamson.

À l'agence, Abbie reçoit, au nom du chef dakota Matowaken, une magnifique "coiffe de guerre" indienne qui avait été secrètement transportée depuis le village de la rivière James.

Chaque plume représentait un ennemi que le chef avait tué au combat, et symbolisait la bravoure d'Abbie pendant sa captivité. Si elle a conservé le bonnet, c'est qu'il était censé la placer sous la protection des Dakotas.

Abbie est escortée par un conducteur de chariot, un interprète et ses trois sauveteurs indiens sur la rivière Minnesota jusqu'à Fort Ridgely, où le capitaine Barnard Elliot Bee Jr. et sa femme leur préparent un dîner. Mme Bee donne à Abbie plusieurs dollars en or, et le lieutenant Alexander Murray lui achète un châle et du tissu pour une robe. À la tête de la navigation à Traverse, ils montent à bord d'un bateau à vapeur pour le voyage jusqu'auPaul, où ils accostent le 22 juin 1857. Le lendemain matin, les Indiens la remettent officiellement au gouverneur Samuel Medary en grande pompe et les habitants de St. Paul lui offrent 500 dollars, qu'elle dépose dans une banque de St.

Paul, Abbie, le gouverneur Medary et son entourage ont pris un bateau à vapeur pour Dubuque, dans l'Iowa, où elle a débarqué et voyagé par voie terrestre jusqu'à Fort Dodge. Là, elle a attendu que le mari de sa sœur Eliza, William Wilson, de Hampton, dans l'Iowa, vienne la chercher. Elle est arrivée chez sa sœur le 5 juillet. À Hampton, Abbie a remis aux parents d'Elizabeth Thatcher le dernier message qu'Elizabeth avait confié au gouverneur de l'Iowa.Abbie quelques instants avant sa mort. Les choses se sont passées rapidement pour Abbie, mature au-delà de ses 13 ans. Le 16 août 1857, elle a épousé Casville Sharp, 19 ans, un cousin d'Elizabeth Thatcher.

Environ un an et demi plus tard, Abbie retourne à la maison où sa famille a été massacrée et découvre que J.S. Prescott occupe la cabane. Il ne lui rembourse qu'un petit pourcentage de la valeur de la propriété. En 1859, Abbie et Casville ont un petit garçon, Albert, et en 1862, un deuxième fils, Allen. En 1871 naît une fille, Minnie, qui meurt à l'âge de 19 mois. Les Sharps s'installent à plusieurs reprises.Deux fois, des incendies ont détruit les biens de la famille, et l'un d'eux a consumé une première version du manuscrit d'Abbie sur le lac Spirit. À la fin des années 1870, le mariage des Sharps a échoué. En 1883, Abbie est retournée dans la région des lacs Okoboji et a gagné de l'argent en sollicitant des conférences pour raconter sa captivité. Elle a terminé son récit du lac SpiritEn 1891, elle utilise les bénéfices pour acheter la cabane de sa famille. Elle la restaure pour en faire un site historique et l'ouvre au public, en faisant payer l'entrée 25 cents pour les adultes et 10 cents pour les enfants. Pendant l'hiver 1893-94, Abbie fait pression sur la législature de l'Iowa pour obtenir de l'argent afin de construire un monument aux victimes (environ 40 personnes ont été tuées) du massacre de Spirit Lake. Le 1er juillet, elle obtient une subvention pour la construction d'un monument à la mémoire des victimes.Le 26 juin 1895, environ 5 000 personnes ont assisté à l'inauguration d'un obélisque de granit de 55 pieds érigé près de la cabane des Gardner. Les cicatrices d'Abbie sont profondes : " Je ne me suis jamais remise des blessures qui m'ont été infligées lorsque j'étais captive parmi les Indiens ", dit-elle, " au lieu de grandir, comme je l'espérais, elles ont grandi au fil des ans et ont complètement miné ma santé ". Abigail Gardner Sharpest décédé à Colfax, Iowa, le 26 janvier 1921.

Après 1857, Inkpaduta aurait été vu rôdant toujours dans la région de Spirit Lake. Ses déprédations ont conduit à la retenue des rentes dakota jusqu'à ce que les coupables soient livrés aux autorités. Le manque de provisions a provoqué des troubles parmi les bandes innocentes, ce qui a contribué au début de la révolte sioux (également appelée révolte du Minnesota) en août 1862 ; plus de 600 colons blancs ont été tués dans cette révolte.tué à New Ulm et ailleurs dans le sud du Minnesota, et environ 300 ont été capturés. Inkpaduta a de nouveau été impliqué dans certaines des atrocités. Une fois de plus, il a échappé au châtiment et s'est enfui. Selon le saint homme lakota Black Elk, il était présent à la bataille de Little Bighorn en juin 1876, où il aurait dirigé les Santees (autre nom des Wahpekute et des Mdewakanton Dakotas) contre le 7eEn 1877, il se réfugia au Canada avec la bande de Sitting Bull. Inkpaduta ne revint jamais sur le territoire américain ; il échappa à la capture et mourut en 1881 dans le Manitoba. Aujourd'hui, certains historiens du Nouvel Ouest et d'autres personnes considèrent Inkpaduta sous un jour plus doux. Il a été décrit comme "digne de confiance", "un homme très humble qui essayait d'éviter les ennuis", "une figure de calibre héroïque" et "l'une des plus grandesMais Abbie Gardner a exprimé l'opinion de la plupart des Américains qui ont survécu à cette époque : "Les Blancs se souviendront toujours d'Inkpaduta comme d'un monstre sauvage à forme humaine, uniquement destiné au coin le plus sombre de l'Hadès".


Cet article a été rédigé par Susan J. Michno et a été publié dans le numéro de février 2006 de la revue L'Ouest sauvage magazine.

Pour d'autres articles intéressants, n'oubliez pas de vous abonner à L'Ouest sauvage aujourd'hui !

Article connexe