C'était un vendredi en début d'après-midi La fin de la semaine de travail avant les vacances de Thanksgiving. Pour ceux qui sont près d'un téléviseur branché sur CBS, 11 minutes après le début du feuilleton, les téléspectateurs ont pu voir que la semaine de travail était terminée et qu'il n'y avait plus de place pour le travail. Au fil de l'eau Le jour même, un "CBS Bulletin" s'affiche à l'écran et le présentateur Walter Cronkite annonce : "Voici un bulletin de CBS News. A Dallas, Texas, trois coups de feu ont été tirés sur le cortège du président dans le centre de Dallas. Les premiers rapports disent que le président Kennedy a été sérieusement blessé par cette fusillade....Mme Kennedy s'est levée d'un bond et a attrapé M. Kennedy, elle a crié 'Oh non!'...United Press dit que les blessures àLe président Kennedy pourrait peut-être être fatal".

Les téléspectateurs choqués ont ensuite vu une publicité pour Nescafé avant qu'un deuxième bulletin n'annonce qu'un agent des services secrets avait crié depuis la voiture du président : "Il est mort !" CBS est ensuite revenu au feuilleton et à une autre publicité avant le bulletin suivant. Enfin, à 13 h 30 à New York, Cronkite était au bureau des nouvelles, avec des employés qui déchiraient des copies sur une machine à télétype en arrière-plan pendant que les nouvelles arrivaient au compte-gouttes.La plupart d'entre eux ont ressenti un choc profond, de l'incrédulité, de la colère et du chagrin, et cet après-midi est devenu la pierre de touche d'une génération, pour beaucoup un souvenir si viscéral et si intense qu'il résonne encore, comme l'attestent les vifs souvenirs qui suivent.

Lorsque j'ai appris la nouvelle de la mort du président Kennedy, je me souviens de m'être senti comme lorsqu'on marche sur la plage, pieds nus, sur le bord du ressac, et que le sable se dérobe sous nos pieds lorsque la vague se retire. Je me sentais moins sûr de moi parce que mon président était mort.

-Maya Angelou était une auteure, une poétesse, une éducatrice et une militante de longue date pour les droits civiques.

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M. Gibson, mon professeur de physique au lycée, était en train de démontrer la théorie des ondes à l'aide d'un long slinky métallique tendu à travers la classe, lorsque le principal a annoncé sur le système de sonorisation : "J'ai le regret de vous informer que le président Kennedy a été abattu".

Même si je voulais comprendre la théorie des ondes, mon esprit est resté vide. M. Gibson n'a pas cessé de parler - rétrospectivement, je ne peux pas imaginer comment il a pu continuer - mais moi et le reste de mes camarades de classe n'avons pas entendu un mot de ce qu'il a dit ...

John F. Kennedy n'était pas seulement notre président. Il était aussi l'emblème jeune, vital, plein d'humour et d'énergie d'une nouvelle Amérique - et d'un avenir que nous pensions habiter dans quelques années. Il était inconcevable qu'il soit tué, parce qu'il était inconcevable que cet avenir soit si soudainement et si violemment arraché

-Robert B. Reich, secrétaire au travail de 1993 à 1997, est économiste et professeur de politique publique à l'université de Californie à Berkeley.

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Walter Cronkite a du mal à se ressaisir alors qu'il informe le public de CBS News de la mort du président. CBS Photo Archive, Getty Image s.

Le 22 novembre 1963, j'étais lycéen à Midland Park, dans le New Jersey. J'étais en classe lorsque nous avons appris que le président avait été abattu. L'école a été fermée plus tôt. J'habitais dans la ville voisine et je suis donc allé chez ma petite amie Beth. Nous étions tous deux en état de choc et de consternation absolus. Je me souviens que nous nous demandions ce qui allait arriver au pays. Notre principale préoccupation était de savoir ce que la Russie allait faire.C'était l'apogée de la guerre froide et tout était très incertain.

Richard W. Schneider, contre-amiral de la réserve des garde-côtes américains (retraité), est président de l'université de Norwich.

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J'étais là lorsque mon père a reçu l'appel téléphonique. Il a raccroché et s'est dirigé vers le milieu de la pièce, comme s'il ne savait pas s'il devait s'asseoir à la table ou attendre là où il était. Il se déplaçait d'un pied sur l'autre, une expression amère sur le visage. Il était très nerveux. C'était une situation difficile parce que nous étions des adversaires, et que faites-vous lorsque votre adversaire est assassiné ? Mais il a essayé de montrer à nos amis qu'il n'avait pas besoin d'aide pour s'en sortir.Il a écrit ses condoléances et s'est rendu à l'ambassade, et ma mère a écrit ses condoléances à Jacqueline Kennedy.

Lorsque le père a appris qu'Oswald avait vécu en Union soviétique, il a appelé le chef du KGB et lui a demandé : "Que savez-vous d'Oswald ?"

-Sergueï Khrouchtchev enseigne à l'université Brown et est l'auteur de plusieurs ouvrages sur son père, l'ancien premier ministre soviétique Nikita Khrouchtchev.

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À consulter également : Président John F. Kennedy : Témoignages des événements entourant l'assassinat de JFK Les banlieusards lisent l'assassinat de Kennedy. Photo de Carl Mydans, Time & ; Life Pictures, Getty Images. Cliquez pour agrandir.

Je me souviens très bien de cette époque, car j'étais allée chez un coiffeur local pour me faire shampouiner et boucler les cheveux. La nouvelle est passée à la radio. Nous n'avions pas de télévision dans cet établissement. Nous étions tous stupéfaits, ceux qui se trouvaient dans ce bâtiment, et les larmes ont commencé à couler. Les gémissements et les cris. Et je me souviens que quelqu'un a dit : "Qu'est-ce qu'on va faire ?

Ils faisaient référence aux Noirs, comme on nous appelait à l'époque, et nous disaient que notre ami était parti et ce qui allait nous arriver après cela.

Et c'est tout. Des larmes et des sanglots, en se demandant pourquoi et ce qui allait se passer ensuite. Et de la douleur parce que les jeunes de certains lycées criaient, applaudissaient et riaient, et sur les stations de radio de Jackson (Mississippi), les gens chantaient des chansons - "Dixie", encore et encore et encore. Et c'était comme remuer le couteau dans la plaie. C'est très douloureux d'y repensermême aujourd'hui.

-Myrlie Evers, veuve du militant des droits civiques Medgar Evers, est présidente du conseil d'administration de l'Institut Medgar et Myrlie Evers et éminente chercheuse en résidence à l'université d'État d'Alcorn, dans le Mississippi.

Les mots ci-dessus sont des extraits de commentaires individuels tirés du numéro commémoratif de l'histoire américaine. JFK : Vie et mort d'un président qui comprend de nombreux souvenirs inédits de ce jour de novembre, recueillis auprès d'un large éventail de personnes, dont l'astronaute Edwin "Buzz" Aldrin, l'ancien président Jimmy Carter, l'historien Harold Holzer et bien d'autres encore.

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