Les noms figurant sur le Mémorial des vétérans du Viêt Nam, plus connu sous le nom de "Mur", ne seront plus isolés.

Grâce à des chercheurs bénévoles, chaque nom inscrit sur le Mémorial des vétérans du Viêt Nam à Washington a désormais un visage. La galerie du Mur des visages, une initiative du Fonds du Mémorial des vétérans du Viêt Nam, est enfin complète après plus de deux décennies de recherche, a annoncé le VVMF.

L'objectif était de recueillir au moins une photographie de chacun des 58 281 militaires de la guerre du Viêt Nam dont les noms sont inscrits sur le mur depuis 2001.

Selon le président-directeur général de la MVVF, Jim Knotts, la recherche de photos avait pour but de "s'assurer que les visiteurs du Mur comprennent que derrière chaque nom se trouve un visage - une personne avec l'histoire d'une famille et d'amis qui ont été changés à jamais par leur perte".

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Une victoire pour les bénévoles et le public

La chercheuse bénévole Janna Hoehn, interviewée par Vietnam en mars, a été le fer de lance de la collecte des 18 derniers noms nécessaires pour compléter le Mur des visages au début de l'année.

"Sa vie était importante. Même si la famille d'un vétéran a disparu, nous devons lui rendre hommage", a déclaré Mme Hoehn lors de son interview. "Qu'il y ait ou non une famille, la vie de chaque homme était importante et nous voulons l'honorer".

La mission est maintenant terminée.

"Je suis très heureuse que le projet soit achevé", a déclaré Mme Hoehn. Je suis reconnaissante à chaque bénévole, à chaque journal qui a accepté d'écrire un article sur une petite dame d'Hawaï. Je suis fière de mon travail dans le cadre de ce projet et je n'oublierai jamais cette période de ma vie".

Parmi les autres bénévoles qui ont joué un rôle clé, citons Andrew Johnson, éditeur de journaux dans le Wisconsin, David Hine, qui a découvert le projet grâce à une lettre d'information de la VVMF, et Herb Reckinger, qui a commencé à rechercher des Minnesotans sur le mur en 2014 et qui s'est ensuite étendu à d'autres États.

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Comment les visages de ceux qui sont tombés au champ d'honneur ont touché des vies

L'idée d'ajouter des visages aux noms inscrits sur le Mur était que même une simple image d'un visage humain non seulement préserve la mémoire des morts, mais touche la vie des gens aujourd'hui. Dans certains cas, les chercheurs ont constaté que le projet faisait encore plus. Hine, par exemple, a pu rétablir le lien entre un fils et son père.

"Mon histoire la plus mémorable est celle d'une belle-fille d'un militaire décédé qui a appris que son mari n'avait jamais vu de photo de son père", a déclaré M. Hine, "J'ai pu obtenir une photo du lycée, puis une photo militaire, et les fournir non seulement au Mur des visages, mais aussi à la famille".

Pour sa part, M. Reckinger a pu rétablir le contact entre un ancien combattant et un camarade tombé au champ d'honneur, dont le visage aurait pu être perdu au fil du temps, à mesure que les souvenirs s'estompaient. Il l'a fait à la suite d'une rencontre fortuite lors d'un événement organisé par la VVMF, qui permet de présenter une réplique réduite du Mur à des communautés à travers l'Amérique.

"Lors d'une étape du Mur qui guérit, un ancien combattant local m'a demandé de trouver le nom de son ami sur le Mur. Je lui ai demandé s'il voulait voir sa photo", a déclaré M. Reckinger. "Après avoir regardé son ami sur le Mur des visages, il a eu une phrase à me dire : 'J'ai oublié à quoi il ressemblait'".

Besoin de plus de photos de haute qualité

Bien que le Mur des visages comporte désormais une photo pour chaque nom, la MVVF continue de rechercher des images et des histoires supplémentaires de meilleure qualité.

"Nous sommes toujours à la recherche de photos de meilleure qualité pour plusieurs milliers d'hommes", a déclaré M. Hoehn. Vietnam Certaines photos qui ont été soumises sont des photos nécrologiques, des photos de l'annuaire du lycée ou des polaroïds du Viêt Nam.

Si vous souhaitez savoir où de meilleures photos sont nécessaires, vous pouvez effectuer une recherche en ligne sur le Mur des visages. Des bannières apparaîtront au bas des photos existantes, indiquant si des photos de meilleure qualité sont nécessaires. Vous pouvez également visiter l'exposition mobile.

"Le mur qui guérit est équipé d'un écran géant et d'un diaporama", a déclaré M. Hoehn, "nous espérons avoir de meilleures photos de beaucoup d'entre eux".

En plus des photos, la MVVF invite le public à partager des histoires et des souvenirs sur le mémorial en ligne afin d'ajouter à l'héritage des membres des forces armées tombés au combat.

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